Diferencia entre narcisista y sociópata

Imaginemos que un narcisista exhibicionista y un sociópata van a un bar. El narcisista probablemente comenzará a charlar con el camarero, contando historias sobre lo especial que es y de toda la gente importante que conoce. Durante esto, el sociópata estará sentado allí, con frialdad, planeando cómo robar el bar y la billetera del narcisista.

O en un lenguaje profesional más formal, los narcisistas se preocupan por la regulación de la autoestima y se convencen a sí mismos y a todos los demás de que son perfectos, únicos y especiales porque sienten que la alternativa debe ser vista como basura defectuosa y sin valor. Su autoestima siempre está en juego y casi todas las interacciones humanas se ven a través del lente de: ¿Tiene esto el potencial para elevar o bajar mi estatus en los ojos de todos?

Los sociópatas no necesitan a otros de esta manera. Por lo general, a ellos no les importa lo que usted piense de ellos, aunque pueden fingir que sí. En vez de eso, ellos están esencialmente dimensionando y decidiendo si hay algo que quieren de ti y luego calculando cómo pueden conseguirlo. Hay una frialdad, una falta de moralidad y una indiferencia hacia los demás que llama la atención, aunque puede estar oculta por encanto superficial.

Me impresionó mucho un experimento que encontré en la escuela de postgrado, cuyo objetivo era descubrir por qué los sociópatas no parecían aprender de las experiencias negativas y cometer los mismos crímenes una y otra vez, a pesar de ser capturados. Los investigadores usaron un laberinto de dedos en el que la persona que rastreaba el laberinto recibió una descarga eléctrica leve cada vez que dio un giro equivocado. La mayoría de los participantes aprendieron el laberinto muy rápidamente para evitar el choque. Sin embargo, los que habían sido diagnosticados como sociópatas aprendieron muy despacio, si es que lo hacían. Los experimentadores formaron la hipótesis de que los sociópatas tenían sistemas nerviosos subactivos y, por lo tanto, no experimentaban tanto miedo de la descarga eléctrica como el participante medio. Para probar esto, inyectaron a los sujetos sociopáticos con adrenalina (una hormona del estrés secretada por nuestras glándulas suprarrenales que actúa como estimulante de nuestro sistema nervioso). Después de recibir adrenalina, los sociópatas aprendieron rápidamente el laberinto.

En mi experiencia, el narcisismo y la sociopatía pueden ser vistos como un continuo. El Trastorno de Personalidad Narcisista es tratable, si el cliente está motivado y el terapeuta tiene la formación necesaria. Su motivación es el dolor psíquico, lo malo que se siente cuando los individuos narcisistas no pueden mantener su defensa compensatoria de la grandiosidad y se sienten avergonzados e inútiles. A medida que nos movemos más hacia el extremo sociopático del espectro, hay menos dolor intrapsíquico, vergüenza y depresión. Por lo tanto, hay mucha menos motivación para cambiar. Sin esta motivación, no hay posibilidad de un resultado psicoterapéutico exitoso. Y a diferencia de los narcisistas que se vuelven más vulnerables a medida que envejecen debido a las lesiones narcisistas que trae el envejecimiento -pérdida de fuerza, belleza, importancia-- los sociópatas rara vez se les acaban las oportunidades de obtener placer engañando a alguien o simplemente tomando lo que quieren, aunque sea de la persona que está en la cama junto a ellos en el asilo de ancianos.

Elinor Greenberg, PhD, CGP

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