¿Cómo percibimos el tiempo? La ciencia detrás de por qué el tiempo vuela cuando nos estamos divirtiendo.

Cuando usted está esperando un autobús por lo general puede estimar cuánto tiempo ha estado esperando allí. Nuestra capacidad de controlar el tiempo es importante en casi todos los aspectos de la vida cotidiana, lo usamos desde cuando tocamos un instrumento musical hasta cuando mantenemos una conversación. Esa pequeña alarma interna que te dice que has estado en la ducha demasiado tiempo proviene de un tipo de proceso temporal soportado por dos relojes neuronales. Anteriormente, los investigadores pensaban que nuestra capacidad intuitiva de cronometraje provenía de una parte del cerebro llamada cuerpo estriado. Los estudios han demostrado que esta región se activa cuando las personas prestan atención al tiempo, y los pacientes con la enfermedad de Parkinson - que altera el cuerpo estriado - pueden tener dificultad en decir la hora. Los científicos auguran que el  cuerpo estriado vibra constantemente con la actividad, similar al tic-tac de un reloj. Sin embargo, estudios recientes sugieren que para ser consciente del paso del tiempo su cerebro también depende del hipocampo para poder recordar cuántos impulsos del cuerpo estriado han sido producidos. Este concepto se conoce como la teoría del temporizador de intervalos, y explica cómo inconscientemente juzgamos los intervalos de tiempo en la escala de segundos a horas. Notarás que el tiempo que pasas con tus amigos parece pasar mucho más rápido que cuando estás escribiendo una tarea. Los neurocientíficos han descubierto que esto se debe a que su cerebro deja de registrar estos impulsos de actividad cuando usted deja de prestar atención al tiempo, como cuando está absorto en una actividad. Cuando esto sucede, el cerebro almacena menos "tics" de su reloj interno, haciendo que parezca que ha pasado menos tiempo. Por otro lado, en situaciones en las que estás más activamente consciente del tiempo - como cuando estás esperando una cita retrasada - tu mente estará contando cada tictac porque tienes poco más con lo que distraerte, haciendo que el paso del tiempo se sienta mucho más lento. Así que la próxima vez que usted encuentre que el día se está alargando, trate de conseguir que su mente desconecte de su reloj interno.

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