La gran ilusión del recuerdo -Parte IV-

¿Qué pasa con los recuerdos con el tiempo?
Los recuerdos se desvanecen rápidamente, como todos sabemos muy bien. "En igualdad de condiciones, es más difícil recordar cosas de hace mucho tiempo en comparación con eventos más recientes", dice el neurocientífico Marc Howard de la Universidad de Boston. Pero el olvido no se produce por accidente. La evidencia sugiere que se debe en gran medida a los procesos activos en el cerebro. En el hipocampo, por ejemplo, que desempeña un papel importante en la memoria, se forman nuevas células a lo largo de la vida. Se necesita energía para hacer esto, pero estas células parecen sobrescribir los recuerdos establecidos e inducir al olvido.

¿Por qué debería el cerebro invertir energía en desmantelar sus propias memorias? El problema no es el espacio de almacenamiento: dado el número de células y conexiones en el cerebro, hay razones para pensar que podríamos recordar mucho más de lo que recordamos. Según Blake Richards, de la Universidad de Toronto, Canadá, el objetivo de la memoria no es almacenar información indefinidamente, sino optimizar la toma de decisiones en el futuro. Y parece que olvidar la mayoría de nuestras experiencias nos ayuda a aprender lecciones importantes. Cada memoria está pensada para ser almacenada en una red interconectada de células cerebrales. Para recuperar una memoria, se necesita alguna parte de su contenido: por ejemplo, para recordar quién vino a tu última fiesta de cumpleaños, puedes empezar por imaginar dónde tuvo lugar la fiesta. Los investigadores de inteligencia artificial han construido programas de computadora que funcionan con los mismos principios, conocidos como redes neuronales. Han descubierto que cuando las memorias se distribuyen a través de unidades interconectadas como ésta, hay mucho potencial para lo que se llama interferencia, en la que una memoria impide efectivamente el recuerdo de otra. Esto es especialmente cierto si comparten parte del mismo contenido, por lo que podría terminar confundiendo los recuerdos de dos fiestas de cumpleaños que tuvieron lugar en el mismo lugar.

Además, si almacena memorias que ya no son útiles, existe un alto riesgo de que dificulten el almacenamiento de nuevas memorias. Tener menos recuerdos también puede facilitar la detección de patrones importantes que nos ayudan a planificar el futuro. Por ejemplo, al recordar los casos en los que el tráfico era malo en su trayecto, usted sabrá a qué horas debe evitarlo. Recordar cada uno de los viajes haría imposible identificar tales patrones. Aun así, hay menos razones prácticas para olvidar, especialmente a medida que envejecemos. Nuestros cuerpos simplemente no están adaptados para vivir tanto tiempo como nosotros, dice Aoife Kiely de la organización benéfica británica The Alzheimer's Society. Aparte de algunas células nuevas en el hipocampo, "las neuronas con las que naces son casi las mismas con las que vas a vivir toda tu vida", dice. "Es ciertamente una cuestión de desgaste del cerebro." A medida que envejecemos, perdemos muchas de las conexiones entre estas neuronas y las células inmunitarias en el cerebro también pueden empezar a enloquecer. Aún así, factores como la salud y la educación juegan un papel importante en la evolución de nuestra memoria a medida que envejecemos, señala Kiely. E incluso cuando los recuerdos parecen haber desaparecido, a menudo siguen acechando en alguna parte, es sólo que no podemos o no queremos recuperarlos, hasta que llega el momento adecuado.
Sam Wong y Catherine de Lange

¿Cómo pueden dos personas recordar el mismo evento de manera diferente?
ES el día después de una pelea apasionada y usted está decidido a aclarar el problema. Pero cuanto más hablas de la discusión con tu pareja, más luchas por ocultar tu incredulidad. ¿Cómo puede ser que su recuerdo sea tan, bueno, malo? Es como si estuvieras leyendo diferentes guiones. En cierto modo, lo es. Para entender cómo la gente puede experimentar el mismo evento pero recordarlo de manera tan diferente, necesitamos olvidar nuestras creencias sobre cómo funcionan los recuerdos, dice Signy Sheldon de la Universidad McGill en Canadá. Tendemos a pensar en los recuerdos como información almacenada en el archivador del cerebro para su uso futuro. De hecho, sólo se producen cuando las recuperamos. Toda la información con la que te bombardearon durante esa discusión -lo que se dijo, la escena, tus sentimientos y reacciones- estaba ahí guardado, acumulando polvo. No fue hasta que evocaste el evento al día siguiente que creaste una imagen mental de lo que sucedió. Y de todos los detalles que podrías haber escogido, puedes apostar a que no te concentraste en los mismos que tu contrincante. Una de las razones es muy básica. "Ahora estamos entendiendo que hay fuertes diferencias individuales en la forma en que la gente recuerda", dice Sheldon. Es más, estas diferencias están inscritas en nuestros cerebros. Los indicios de lo que está sucediendo provienen de las personas que tienen aphantasia, que es la incapacidad de formar imágenes mentales en el interior del cerebro. No es de extrañar que los recuerdos de estas personas también carezcan de un componente visual, aunque puedan recordar hechos.

Sheldon y sus colegas se preguntaron si esto podría ayudar a entender las diferentes maneras en que otras personas recuerdan las cosas. Explorando esta posibilidad, pidieron a las personas que rellenaran un cuestionario sobre cómo tienden a recordar, antes de que se les escaneara el cerebro. El equipo encontró que el estilo de memoria de las personas se reflejaba en su conectividad cerebral. Aquellos que eran mejores recordando los hechos tenían más conexiones físicas entre el hipocampo y la corteza prefrontal, la cual está involucrada en el razonamiento. Aquellos con "memorias autobiográficas" ricamente detalladas, por el contrario, tenían más conectividad entre el hipocampo y el áreas involucradas en el procesamiento visual. "Los cerebros de las personas tienen una forma diferente en sus conexiones cerebrales, dependiendo de la manera natural de cómo abordan la recuperación de recuerdos", dice Sheldon. Más allá de las diferencias cerebrales individuales, hay otras razones por las que dos personas pueden tener recuerdos contradictorios del mismo evento. Su respuesta emocional es una sola.
"Los acontecimientos emocionales pueden ser recordados de manera mucho más natural, casi como si estuvieran grabados en nuestras mentes", dice Sheldon. Es como si nos centráramos en las cosas que realmente nos importan. Lo que recordamos también se verá influido por la utilidad que le demos. Y eso también tiene sus ventajas. Puede ayudarnos a aprender lecciones y a establecer vínculos con otros. La maleabilidad de la memoria se ve a menudo como algo que está dañado, dice Sheldon, "pero es en realidad muy versátil". Catherine de Lange

CONSEJOS PARA AUMENTAR SU MEMORIA
Manténgase activo
Hacer ejercicio después de aprender ayudará a que los conocimientos se mantengan. Para obtener mejores resultados, espere varias horas antes de hacer ejercicio.

Examínese a sí mismo
Cuando se trata de la revisión, la revisión del material no es suficiente. Usted también necesita evaluarse a sí mismo repetidamente.

Tómate un descanso
Recordarás más si tomas un respiro con regularidad al aprender. Para obtener mejores resultados, haga algo totalmente diferente y absorbente.

El tiempo es importante
Los adolescentes recuerdan mejor si aprenden por la tarde o por la noche, mientras que los adultos mayores tienden a tener cerebro matutino.

Pruebe el entrenamiento a intervalos
Hay un "punto dulce" para cuando usted debe revisar. Revise el material en un punto 10 o 20 por ciento del camino entre el momento de aprender y el de hacer un examen para mejorar su memoria en al menos un 10 por ciento.

Duerme
Dormir la siesta al poco tiempo de aprender nuevos hechos o habilidades ayuda al cerebro a reforzar sus trazos de memoria, especialmente si te sometes a una evaluación al día siguiente.

Goma de mascar
Puede ayudar a recordar durante una prueba. Sin embargo, los efectos son de corta duración, así que guarde su masticación para cuando más la necesite. Kate Douglas

FAQ:

¿POR QUÉ NO PUEDO RECORDAR LO QUE HICE HACE 5 SEGUNDOS?
Espera, espera... acabas de salir de casa, ¿pero cerraste la puerta con llave? Cuando se trata de estos comportamientos habituales, su cuerpo sabe qué hacer sin la necesidad de un pensamiento consciente. El cerebro ya no codifica los detalles de un comportamiento repetido, así que mientras recuerdas cómo cerrar la puerta, no hay un recuerdo específico de la última vez que lo hiciste. Esta capacidad de piloto automático puede ser beneficiosa, liberando la atención de cosas más importantes. El peligro viene cuando este "recuerdo del hábito" toma el control cuando no debe hacerlo, lo que puede llevar a errores como olvidar dejar a un niño y dejarlo en el coche.

¿POR QUÉ NO PODEMOS RECORDAR CUANDO ÉRAMOS BEBÉS?
Los bebés están aprendiendo constantemente, pero sólo un puñado de personas tienen recuerdos de antes de los 2. Esto se debe a que partes del cerebro que son fundamentales para la memoria a largo plazo son todavía inmaduras. Así que los bebés pueden formar recuerdos - un bebé de 6 meses puede recordar cómo hacer ciertas tareas durante tres semanas - pero retenerlos es difícil. A medida que el cerebro comienza a madurar, esa maquinaria neural se vuelve más eficiente y los recuerdos comienzan a quedarse grabados - hasta la edad de 7 años, cuando se produce un repentino descenso. Los niños recuerdan mucho más acerca de eventos anteriores en sus vidas cuando se les pregunta antes de cumplir los 7 años que un año después. Este borrado repentino, conocido como "amnesia infantil" puede deberse a la poda, el proceso del cerebro de cortar las conexiones menos utilizadas para fortalecer las que quedan. Aunque los niños un poco más grandes recuerdan menos cosas, sus recuerdos son más detallados. "Lo que también se está desarrollando es la capacidad de contar una buena historia", dice Patricia Bauer de la Universidad de Emory en Atlanta, Georgia. "Lo pones en contexto, me dices lo que hiciste, resaltas ciertos eventos y actividades. Todas esas cosas son parte de lo que entendemos por memoria autobiográfica". Esto apunta a una posible estrategia para aferrarse a más de esos recuerdos tempranos, o al menos intentar influir en cuáles se mantienen. En culturas donde la narración de historias familiares es un pasatiempo muy apreciado, es más probable que las personas conserven los recuerdos de la primera infancia. Invocar y revisar estas memorias, un proceso conocido como reconsolidación, puede fortificarlas. Así que si usted quiere que su hijo recuerde un viaje especial a la playa, permítase recordar un poco, y haga que ellos le cuenten la historia.
Tiffany O'Callaghan

¿POR QUÉ EL ESTAR ESTRESADO AFECTA TU MEMORIA?
La emoción y la memoria van de la mano. Secretamos hormonas del estrés, como el cortisol y la adrenalina, cuando estamos emocionalmente excitados, ya sea como resultado de un trauma o de un concierto fantástico. Estas hormonas desencadenan el disparo de señales en el cerebro, lo que promueve la formación de la memoria. La otra cara de la moneda es que cuando se trata de recuperar recuerdos, el estrés puede obstaculizar nuestros esfuerzos. También puede impedir que actualicemos los recuerdos existentes con nueva información. Lo que explica por qué, a pesar de nuestros mejores esfuerzos, es demasiado fácil para la mente quedarse en blanco en el estresante escenario de una presentación o de la sala de exámenes.
YY

¿EL CERRAR LOS OJOS REALMENTE TE AYUDA A RECORDAR?
Sí. La visión es nuestro sentido dominante y una fuente clave de nueva información. Cuando tratas de pensar en algo, ver el mundo frente a ti es una gran distracción. Por lo tanto, cerrar los ojos ayuda a limitar la distracción, especialmente cuando se trata de recuperar una información muy visual. Pero es muy personalizado. Algunas personas pueden encontrar que funciona mientras que otras no.
YY

¿POR QUÉ SÓLO RECUERDAS APENAS ALGUNAS COSAS CUANDO OTRAS PERSONAS SI LO RECUERDAN?
Almacenamos mucha más información en el cerebro de la que podemos recordar intencionalmente. Lo que podemos recuperar depende en gran medida de las señales dadas, ya sea por otras personas o por el medio ambiente. Si los recuerdos son un montón de piezas de rompecabezas, las claves son la imagen en la caja - activa las conexiones a las que se conectan los fragmentos de memoria. Pero a veces, un aviso amistoso puede afectar tu memoria. Imagínese que fue a un concierto con un amigo que más tarde le dijo: "¿Recuerdas que cantaban tal y tal canción?" Cada vez que recuerdas un recuerdo, se vuelve frágil y vulnerable al cambio. Aunque no lo recuerdes, has oído hablar de esta canción, tu amigo se veía muy confiado y puedes terminar convenciéndote a ti mismo de esta experiencia. Y esto se convierte en un nuevo recuerdo (ver "¿Puedo confiar en mis recuerdos?".
YY


¿QUÉ ES LA MEMORIA FOTOGRÁFICA?
La memoria fotográfica es la capacidad de recordar una escena pasada con gran precisión. Algunas personas tienen mejor memoria visual que otras, especialmente aquellas con una memoria autobiográfica (HSAM) muy superior. No sabemos por qué, pero su memoria parece funcionar de la misma manera, pero de alguna forma está mejor organizada, para que ellos puedan recordar más detalles. Pero su memoria no es perfecta: los recuerdos tan reales y precisos como las fotos son un mito. YY

October 2018 | NewScientist 

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