¿Pueden los genes predecir tu futura universidad?

Un GRAN estudio de gemelos ha encontrado vínculos entre los genes y la universidad a la que se termina asistiendo, pero la relación no es simple.
¿Existe un "gen de Oxfordiano"? Apenas. Un estudio de 3.000 parejas de gemelos del Reino Unido ha descubierto que, al igual que la inteligencia, la posibilidad de ir a una universidad prestigiosa es en parte hereditaria. Si tu gemelo entra en la Universidad de Oxford, por ejemplo, es más probable que te unas a él si es tu gemelo idéntico, con quien compartes todo tu ADN, que si es tu gemelo fraterno, compartiendo sólo la mitad. El trabajo sugiere que el 57 por ciento de la "calidad" de su universidad se debe a sus genes, dice la autora del estudio Ziada Ayorech del King's College London (Scientific Reports, doi.org/cvwf).

¿Qué se entiende por "calidad"? El equipo utilizó las tablas de clasificación de las universidades como medida de calidad. Algunos podrían argumentar que esto no tiene en cuenta la posibilidad de que diferentes instituciones puedan adaptarse a diferentes personas por razones distintas a su prestigio académico.
¿Podría una prueba genética decirle a qué universidad podría ir su hijo? Afortunadamente no. El mismo equipo también examinó el ADN de 3.000 personas diferentes y sólo pudo identificar hasta un 5% de los genes que parecían estar relacionados con la universidad a la que asistieron. Eso significa que estamos muy lejos de poder hacer predicciones genéticas sobre la aceptación universitaria.

¿Qué parte de la inteligencia de una persona está determinada por sus genes? Investigaciones anteriores sugieren que entre el 50 y el 80 por ciento de la variación en el coeficiente intelectual de las personas es hereditaria. Dado que la inteligencia afecta a los resultados de los exámenes escolares, lo que a su vez influye en la admisión a la universidad, no es sorprendente que los genes también puedan estar relacionados con el destino de la universidad. Pero el equipo intentó eliminar los efectos de la inteligencia del análisis eliminando el impacto de los resultados de los exámenes en el ingreso a la universidad, utilizando técnicas estadísticas. Cuando hicieron esto, encontraron que los genes todavía estaban detrás del 47 por ciento de la variación en la calidad de la universidad, sugiriendo que sí afectan el destino de la universidad de maneras diferentes a la de dar forma a su inteligencia.
Entonces, ¿está cerrado el caso? No necesariamente. Los genes de la inteligencia pueden influir en la universidad a la que vas de otras maneras, por ejemplo, afectando la calidad de la solicitud que escribes y lo bien que te va en la entrevista.

¿No está cayendo en descrédito todo el concepto de coeficiente intelectual? Hay una vergonzosa historia de utilizar pruebas de CI para justificar actitudes racistas y sexistas sin tener en cuenta las desigualdades sociales. Pero eso no significa que las pruebas en sí sean erróneas. Innumerables estudios han encontrado que las personas con un coeficiente intelectual más alto en promedio se las arreglan mejor en la escuela, consiguen mejores trabajos y ganan más dinero en la vida. Sea lo que sea que mida, es algo interesante, dice Stuart Ritchie, también del King's College London, que no participó en la investigación.
¿Significa esto que nuestro destino está determinado al nacer después de todo? No, en absoluto. Si la mitad de la variación en la inteligencia o en el destino de la universidad se debe a los genes, el resto debe ser el medio ambiente. Eso podría incluir cuánto ánimo reciben los niños, la riqueza y la educación de sus padres, y a qué escuela van. Iniciativas como la educación preescolar gratuita pueden ayudar a equilibrar el campo de juego. Y, por supuesto, ir a cualquier universidad no es la opción correcta para todos, incluyendo a mucha gente inteligente.  ■

October 2018 | NewScientist

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